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4.3 LAS ZONAS DE HABITABILIDAD Y LA TEORÍA DE LA TIERRA RARA

La Zona de Habitabilidad (ZH) alrededor de una estrella se ha definido tradicionalmente como el intervalo comprendido entre una distancia mínima por debajo de la cual hay fotolisis masiva de la hidrosfera, y otra máxima por encima de la cual se forman nubes de cristales de CO2 que reflejan demasiado eficazmente la radiación solar: en términos más simples, el límite entre una hidrosfera destinada a evaporarse y otra cuyo futuro es congelarse, o también el intervalo en el que el agua se mantiene estable como un líquido en intervalos significativos desde los puntos de vista geológico y biológico. Para la radiación solar actual (aunque, como hemos visto en el apartado 4.1, esta energía ha variado de forma esencial a lo largo del tiempo geológico) la ZH va desde 0,95 a 1,01 (1,37 para otros autores) unidades astronómicas.

Recientemente, los norteamericanos Gonzalez, Ward y Brownlee han propuesto extender a las galaxias el concepto de Zona de Habitabilidad. La Zona de Habitabilidad Galáctica (ZHG) excluiría los núcleos galácticos (demasiada radiación, excesivos agujeros negros), pero también los brazos espirales exteriores (defecto de elementos pesados, que son esenciales para formar planetas de tipo terrestre, y también para la vida); por lo tanto, la ZHG tendría, como la ZH, forma de rosquilla en las galaxias espirales. Para estos autores, las galaxias elípticas son también pobres en elementos pesados, por lo que también son descalificadas desde el punto de vista exobiológico. Por último, incluso los sistemas planetarios con abundantes elementos pesados serían también peligrosos, ya que sólo en caso de que hubiese planetas jovianos en ellos se hubiesen librado de un masivo bombardeo asteroidal y cometario que hubiese acabado con la vida organizada. En suma, la vida bacteriana podría ser común en el Universo, pero la vida compleja (y no digamos la inteligente) sería rara, quizá única en nuestro planeta. Es la teoría de la Tierra rara.

Cuestiones

Bibliografía